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제목 미래 의료산업의 핵심 트렌드
작성자 에어아로마 (ip:)
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  • 작성일 2011-05-26
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미래 의료산업의 핵심 트렌드

9월초에 있었던 대한보완대체의학회(회장 윤방부)의 춘계학술대회에서 150여명의 의사들이 모여 다양한 보안대체의학의 요법과 외국의 보완대체의학교육체계에 대해 열띤 논의가 있었다.

이렇듯 과거 검증이 안되고 비과학적이라는 이유로 의료계에서 관심을 보이지 않던 보완대체의학이 최근 몇 년 사이 의료계와 의료산업의 중요한 이슈로 떠오르고 있다.

의료컨설팅전문기업 플러스클리닉(대표 심형석)은 보완대체의학이 이렇듯 의료계의 주요 이슈로 대두되는 이유를 다음과 같은 세 가지로 이야기하고 있다.

그 첫번째가 인구의 고령화에 따른 만성질환의 증가다.

스트레스는 현대의 주요 만성질환의 유발요인으로 알려져 있으며 대표적인 질환으로는 고혈압, 심장질환, 뇌졸중, 두통, 만성피로, 과민성대장증후군, 불면증, 불안 및 우울증 등이 있으나 스트레스와 관련된 질환은 현대의학으로 쉽게 치료가 되지 않고 있다. 특히 이러한 질환은 연령이 높아짐에 따라 유병률이 높아지는데, 2025년에는 1990년에 비해 65세 이상의 인구비중이 3배는 높아질 것으로 보고 있다.

우리나라도 1970년대 초에 주요 사망원인이 감염성질환에서 만성퇴행성질환으로 전환하기 시작해 1980년대에 이르러 주요 사망원인의 주류를 차지하기에 이르렀다. 따라서 현대의학을 보완하고 만성퇴행성질환의 치료를 위한 대안적인 의료분야의 출현이 요구되면서 보완대체의학이 새롭게 조명을 받고 있는 것이다.

두번째는 보완대체의학에 대한 국민수요의 증가다.

과거 국민들은 본인의 몸이 아파야 병원을 찾고 진료를 받는 것으로 알고 있었으나 이제 많은 국민들이 아프기 전에 예방적 차원에서 본인의 몸을 돌보기를 원하고 있다. 이러한 생각의 변화로 인해 대표적으로 커지고 있는 보완대체의학의 한 산업이 건강기능식품시장이다. 우리나라 건강기능식품 시장은 92년 2천억 시장에서 2004년 2조8천억 시장으로 확장됐으며 매년 20%이상씩 시장이 커가고 있다.

건강기능식품 시장뿐만 아니라 모든 보완대체의학시장은 매년 크게 성장하고 있는데 2001년 조사결과를 보면, 우리나라 국민의 64.8%가 1년에 한번 이상은 보완대체요법을 이용하고 있는 것으로 나타났으며 그 비율은 매년 증가하고 있는 것으로 나타났다.

보완대체의학이 새롭게 대두되고 있는 세번째 이유는 과학기술의 발달 때문이라고 할 수 있다.

과학기술과 다양한 장비의 발달로 인해 과거 과학적 검증이 안되고 객관적으로 증명하기 어려웠던 보완대체의학의 여러 가지 가설과 현상들을 설명할 수 있게 됨으로써 과거 미신이나 추측 정도로 여기던 여러 가지 신체적 현상과 전통적 의료 등이 검증되고 객관화됨으로써 그 타당성을 점점 인정받게 되어가고 있는 것이다.

이렇듯 다양한 이유로 보완대체의학이 새롭게 각광을 받는 것을 반영하듯이 많은 대학들이 보완대체의학관련 대학원과 학과를 개설해 그 전문인력을 배출하고 있다. 포천중문의과대학교 대학원, 경기대학교 대체의학대학원, 상명대학교 대학원, 서울여자대학교 대학원에서 보완대체의학관련 석사과정을 개설하고 있으며 전주대학교 대체의학학부, 아시아대학교 대체의학과 등 많은 대학에서 대체의학전공학과를 개설해 대체의학전문인력을 양성, 배출하고 있다.

향후 이를 통해 배출된 인력들은 기존의 의사, 간호사, 물리치료사, 의료기사 등과 더불어 체계적인 교육을 받은 대체요법 전문가로서 의료계에서 활발하게 활동할 것으로 예상된다.

그러나 이렇듯 국내에서 보완대체의학이 그 어느 때보다 빠르게 부각되고 있으나 플러스클리닉에서는 아직까지 많은 보완대체의학요법들에 대한 과학적 검증의 부족과 체계적으로 교육받지 않은 비전문 의료인들에 의한 시술 등 많은 문제점을 가지고 있으며 전국적으로 진행되고 있는 보완대체요법들이 어떤 것들이 있는지?, 제공자는 누구인지? 등 그 현황의 파악이 거의 불가능해 보완대체의학의 발전에 큰 걸림돌로 작용하고 있다고 지적하고 있다.

따라서 향후 보완대체의학이 국내에서 체계성을 갖춘 의료로서 발전하고, 나아가 대국민 의료수요를 충족시키기 위해서는 다음과 같은 세 가지가 이루어져야 한다.

첫째, 보완대체의학에 대한 의료계의 보다 높은 관심이다.

국내에서도 수많은 보완대체요법들이 비전문 의료인들에 의해 진행되고 있어 많은 폐해를 낳고 있다. 따라서 체계적인 의료교육을 받고, 많은 임상경험을 가지고 있는 의료인들이 현재 비전문 의료인들에 의해 다양하게 진행되고 있는 보완대체요법들에 대해 관심을 가지고 이를 연구하고 검증하는 노력과 더불어 실제 국민의료에 도움이 될 수 있는 보완대체요법들을 찾아내어 환자진료에 적용하는 것이다.

둘째, 보완대체요법에 대한 체계적인 교육을 받은 전문인력의 양성이다.

현재 몇 몇 대학이 관련학과를 개설하고 전문인력을 양성하고 있으나 그 수요에 비해서는 턱없이 모자란 형편이다. 따라서 각 의과대학에서도 보완대체의학과 관련된 교과과정을 개설해 예비의료인들에게도 보완대체의학에 대한 전문적인 지식을 쌓을 수 있게 함과 동시에 물리치료사나 의료기사를 양성하는 것과 같이 체계적인 교육을 받은 보완대체의학 전문테라피스트들을 양성해 배출해야 한다.

마지막으로 정부 차원의 관심이다.

보완대체의학에 대한 국민의료수요가 지속적으로 증가하고 있는 현실에서 이를 제도권으로 편입시키기 위해서는 정부에서 국내 보완대체의학에 대한 광범위한 현황 파악과 더불어, 의료계와 함께 보완대체의학을 국민의료에 대한 질적 향상을 위해 어떻게 활용할 것인지에 대한 명확한 비전과 방향을 설정해야 할 것이다.<플러스클리닉 심형석>
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